words

A few Words and Phrases to get you through Sri Lanka

A few Words and Phrases to get you through Sri Lanka


Ayu-Bowen – Welcome


Ko-hom-i-da – Hello, how are you?

This is used as the greeting in pretty much all cases, they should answer with good but we have found a number of Sri Lankans just repeat it back to you)


Hon-die – Good


Oya-teh Ko-hom-i-da – and how are you?

Godac Hon-die – Very Good

If you raise the pitch of your voice at the end of this sentence it becomes a question, for example if someone answered Hon-die, you could then ask Godac hon-die?


Bo-homo Hon-die – Very Good

Bo-homo is used more commonly than Godac and can be put in front of any adjective


Hon-di-neh – Not Good

Literally translates as good no


Nari-kai – Terrible/ Very Bad

If you are describing a very bad person you would say narakai, it means very bad indeed


Ing-al-an-teh – England

Lanka Ko-hom-i-da? – How is Sri Lanka?


La-son-eye – Beautiful

Pat-i-gini – Hungry


Rass-i – Tasty


Wadi – These are deep fried lentil cakes basically, if you ever travel on a train you will hear this word over and over


Channa – Chickpeas


Wam-bat-au – Aubergine


Pap-a-nini – Cucumber


Camera-Cider – How is the food?

Monera – Peacock


Aliya – Elephant


Ali Pet-i-ya – Baby Elephant


Eta – Tusked Elephant


Baa-la – Dog

Sri Lankans use these words for friends, you often hear Uncle and Auntie as it is a sign of respect but young boys often call each other Mali.

Amma – Mum

Tada – Dad

Aya – Older Brother

Aka – Older Sisiter

Mali – Younger Brother

Nangi – Younger Sisiter

Uncle/Auntie – Older man or woman


Numbers

Ecka – 1

Deckai – 2

Tuni – 3

Hat-er-ai – 4

Baa – 5

Saya – 6

Hat-ah – 7

A-tah – 8

Nav-aya – 9

Dasa – 10


General Words & Sayings

Tika Tika pul-eh-wah – I can a little

This is what you answer when asked if you speak Sinhala, you can change Tka Tika for:


Podi Podi/Chu-teh Chu-teh – Small/Little

Mata Sat-a-two-ee – I am happy

Mata Sal-in-neh – I have no money

Mama Du-pad – I am poor

Hat-teh Vat-teh Hon-die/Nari-kai/Pos-ad – Good/bad/rich heart

Oya – You

Mama – I

Mama Yan-oh-wa – I leave now Good Bye if you were by yourself

Api Yan-oh-wah – We leave now Good Bye if there is a group

Api Yam-oo – Shall we go?

sani-pie – good feeling

Same-e-veh-vah – same to you

Mama Ador-eh Oya-teh – I love you

Oya Ma-gay-ya-lu-wah – You are my friends

Pissu – Foolish/Crazy You can call people this without offending them, it is a jokey insult

Kel-eh – girl

Col-eh – boy

Bad Words

These next 2 words are very bad words in Sinhala and should never be spoken unless to a close friend as a joke, however, it is good to know in case you are being called them.

Carrier

Mata Houk-an-ah

Do not call people these unless they are your good friend as they will be very offended indeed.

English   සිංහල (Sinhala)
Welcome   සාදරයෙන් පිලිගන්නවා (sadarayen piligannawa)
Hello (General greeting) are you bow an ආයුඛෝවන් (āyubūvan)
හලෝ (halō)
How are you? ko ho ma da කොහොමද?
(kohomadha?)
කොහොමද සැප සනිප?
(kohomadha saepa sanīpa?)
සැප සනීප කොහොමද?
(saepa sanīpa kohomadha?)
Reply to ‘How are you?’ hod in a va හොඳින් ඉන්නවා
(hondhin innavā)
ඉස්තුති මම හොදින් ඉන්නව
(istuti mama hodin innava)
Long time no see   හුග කාලෙකින් දක්කෙ (huga kālekin dakke)
What’s your name?

oi a gai    nam-a

mok-a-da

ඔයාගේ නම මොකක්ද (oyāgē nama mokakda?)
My name is … ma-gai   nam-a …. මගේ නම … (magē nama …)
Where are you from? ah-ba  ko-hey-da ඔබ කොහෙන්ද? (oba kohendha?)
I’m from …   මම … වෙන්/යෙන් (mama … ven/yen)
Pleased to meet you   ඔබ දැනගන්න ලැබිම සතුටක්
(oba dhanagana lakēma sathutak)
Good morning
(Morning greeting)
  සුභ උදෑසනක් (subha udhāsanak)
Good afternoon
(Afternoon greeting)
  සුභ දවාලක් (subha dhavalak)
Good evening
(Evening greeting)
  සුභ සැන්දෑවක් (subha sandhavak)
Good night   සුභ රාත්‍රියක් (subha rāhthriyak)
Goodbye
(Parting phrases)
  ගිහිල්ලා එන්නම් (gihillā ennam) – when leaving
හරි, ගිහින් එන්න (hari, gihin enna) – reply to above
මම යනවා (mama yanawā) = ‘I’m going’
හා (hā) – reply to above
Good luck!   සභ ගමන්! (sabha gaman)
වාසනා වේවා! (vāsanā vēvvā!)
mama obata suba pathami
Cheers! Good Health!
(Toasts used when drinking)
  වාසනාවන්! (vāsatāvan) ඡය වේවා! (jaya vevā!)
Have a nice day   සුභ දවසක් (subha davasak)
Bon appetit /
Have a nice meal
  විනොදෙන් කන්න (vinoden kanna)
Bon voyage /
Have a good journey
  සුභ ගමනක් වෙවා (subha gamanak vēvā)
Do you understand?   තේරෙනවා ද (tērenavā da?)
I understand   මත තේරෙනවා (mata tērenavā)
I don’t understand   මට ඔබව තේරැමි ගන්න බැනැ
(mata obava therum ganna baha)
Please speak more slowly   කරැණාකරල හෙමින් කියන්න
(karunākarala hemin kiyanna)
Please say that again   මට ඔබව තේරැමි ගන්න බැනැ
(mata obava therum ganna baha)
Please write it down   කරැණාකරල මට ඒක ලියලා දෙන්න පුළුවන්ද
(karunākarala mata eka liyala dhenna puluvandha?)
Do you speak English?   ඔබ ඉංග්රිසි කථා කරනවාද
(oba ingreesi kathaa karanavadha?)
Do you speak Sinhala?   ඔබ සිංහළ කථා කරනවාද
(oba sinhala kathā karanavadha?)
Yes, a little
(reply to ‘Do you speak …?’)
  මට එය කියන්න පුළුවන්
(maṭa eya kiyanna pūl̠ūvan)
How do you say … in Sinhala?   … කියන්නේ කොහොමද? (… kiyanne kohomadha?)
Excuse me   සමාවත්ත (samāvena)
අචසර (avasara) – to priests
How much is this?   කියද? (kiyeda?)
කියද මෙක? (kiyeda meka?)
Sorry   මට සමාවෙන්න (mata samāvenna)
කණගාටුයි (kan’agāṭuuyi)
Please   කරැණාකරල (karunakarala)
Thank you   ඉස්තුති (istuti)
බොහොම ස්තුතියි (bohoma stutiyi)
Reply to thank you   එකත කමක් න
(ehkata kamak na)
Where’s the toilet / bathroom?   වැසිකිළිය කොහෙද ථියෙන්නෙ
(wasikiliya koheda thiyenne?)
This gentleman will pay for everything   මේ කරුණාවන්ත මහත්මයා හැමදේටම ගෙවයි
(me karunawantha mahathmaya hamadetama gewai)
This lady will pay for everything   මේ කරුණාවන්ත කාන්තාව හැමදේටම ගෙවයි
(me karunawantha kanthawa hamadetama gewai)
Would you like to dance with me?   ඔයා මාත් එක්ක ‍පොඩ්ඩක් නටන්න කැමතිද?
(oya math ekka poddak natanna kamathida?)
I love you   මම ඔයාට ආදරෙයි (mama oyāṭa ādareyi)
Get well soon   ඉක්මනින් සනීප වෙන්න (ikmaning sanēpa wenna)
I’m lost   මට පාර වැරදිලා (mata pāra waradilla)
මම අතරමං වෙලා (mama ataramang wella)
Go away!   මෙතනින් යන (metanin yana!)
Leave me alone!   කරුනකරල මත සනසිල්ලය් ඉන්න දෙන්න
(karunakarala mata sanasillay inna denna)
Help!   මත උදව් ඕන! (mata udaw ōna!)
Fire!   ගිනි ගන්නව! (gini gannawa!)
Stop!   නවතින්න! (navatinna!)
Call the police!   පොලිසිය කතා කරන්න (polisiya katā karanna!)
Christmas greetings   සුභ නත්තලක් (subha natthalak)
New Year greetings   සුබ නව වසරක් වේවා (suba nava vasarak)
Easter greetings   සුභ පාස්කුවක් (subha paskuwak)
Birthday greetings   සුභ උපන් දිනයක් (subha upan dinayak)
සුභපැතුම් (sūbhapætūm)
Congratulations!   සුබපැතුම්! (subapætum!)
%d bloggers like this: